快艇雙星終于再度合體,但小卡狀態上佳為何還是贏一場球都好難?

本月初,在快艇客場與掘金的那一戰中,保羅·喬治僅僅打了14分鐘就匆忙退場,快艇也在那場比賽中也以31分的差距敗給掘金。而隨后的5場比賽里,喬治一直都作壁上觀,快艇方面給出的說法是,喬治的左大腿出現了酸痛的情況。終于,當地時間1月17日,在主場與76人的比賽當中,喬治終于回到了球場上。

對快艇來說,喬治的復出可以用雪中送炭來形容。自從去年年底客場輸給輸給凱爾特人,快艇在最近的9場比賽當中,只有2勝7負的成績。雖然萊昂納德在進入新年后,逐漸找回自己的比賽狀態,但一直在飽受傷病困擾的快艇,還是很難地真正形成合力。特別是他們引以為傲的「雙子星」喬治與萊昂納德,本賽季能夠合體亮相的機會并不是特別多。

所以,當地時間1月17日與76人這一戰,才會如此特別。這是快艇的兩位核心球員,時隔5場之后的再度連手,加上前一場比賽剛剛戰勝了火箭,所以快艇自然希望借著雙核齊上陣的機會,將勝利的腳步延續下去,也爭取趕緊在西部的排名上甩開對手。要知道,雖然快艇暫時排在西部第6的位置上,但在與76人一戰開始前,他們與西部第13的湖人之間,差距也僅為2.5個勝場,一旦繼續輸球,那就有排名極速下墜的危險。

但這樣的愿望,并未在主場變成現實。正在連續西部客場征途當中的76人,延續著此前面對爵士和湖人時的出色表現,恩比德單場的41分和9個籃板,以及泰瑞斯·馬克西貢獻的22分,讓快艇難以防范,第二節一度落后了多達14分。雖然快艇依靠整體的攻勢,曾在第三節末抹平了分差,并一度取得過4分的領先,但76人隨后用一波36比13的強大攻勢,讓比賽徹底失去了懸念。

復出首戰就遭遇失利,喬治的心情不用多說。而且更讓這位快艇核心感到頭疼的是,球隊在賽場上展現出來的化學反應和整體性都有非常大的問題,這也是他們最近10場只有2勝8負成績的關鍵所在。所以喬治也直言不諱地對全隊喊話,他們需要趕緊表現出在這方面提升的急迫感。

「我的意思是,現在就必須有這種(急迫感),」喬治說,「因為傷病,因為陣容搭配,因為隊友們在陣容中進進出出等等的原因,我們一直都落后于原有的進度和預期。所以從現在開始,我們就必須要有緊迫感了,我們從現在開始,就要帶著一些絕望的情緒開始比賽了。」

喬治并非危言聳聽,前面已經提到,西部中間段次的排名差距非常小。輸掉跟76人的比賽后,雖然快艇還留在第6的位置上,但與前面獨行俠的差距已經拉開到了1.5場。而身后的勇士,則是抹平了與他們的差距。西部第13的湖人,如今距離快艇也只有2個勝場。

而且,賽程對快艇也不夠友好。結束與76人的比賽后,他們就要馬不停蹄地奔赴鹽湖城,背靠背去客場挑戰爵士。因為喬治剛剛傷愈歸隊,所以快艇已經提前宣布,將會安排喬治在這場比賽中休息,而萊昂納德是否能打,目前也是未知數。爵士最近4場贏了3場,特別是前一戰擊敗森林狼,讓他們士氣大振。暫居西部第8的爵士,與快艇的差距只有0.5個勝場。而快艇一旦輸掉這一場,就可能會直接滑落到附加賽的邊緣區域。

在快艇這樣的「危急存亡之秋」,喬治的歸來算是給球隊帶來了一些慰藉。雖然在復出之戰當中,喬治在28分鐘的上場時間里僅僅得到了13分和8個籃板,但他身體狀態的恢復,還是讓快艇對未來有了更多期待。只不過,快艇距離自己的完全體依舊還有不小的距離,何時徹底擺脫傷病,他們才會迎來真正揚帆起航的那一刻。

與76人這一戰,是喬治與萊昂納德本賽季聯手出戰的第16場比賽,兩人集體亮相的比賽,占快艇全部比賽的比例僅有34.8%。另外,盧克·肯納德和約翰·沃爾兩位球隊大將,也分別因為小腿和腹部的傷勢,還在再至少休戰兩周的時間。而突然失去了主力位置的雷吉·杰克遜,據泰倫·盧介紹,他目前還是受到腰背部肌肉緊張傷勢的困擾,與76人一戰他只打了14分鐘。

「我們需要趕緊贏下一些比賽,」萊昂納德在輸給76人一戰后說,「我們也要集中注意力,更好地在場上執行戰術和比賽計劃,也要堅定地支持彼此。想要贏下一場籃球比賽,妳需要搶好防守籃板,需要命中投籃。我們不能再輕易地將球權交給對手,我們需要在攻防轉換的時候積極退防。我上面說到的這些,如今正在深深地傷害著我們。」

除了萊昂納德提及的這些技戰術細節,快艇如今的士氣也迫切地需要提振。因為傷病導致的陣容不整,進而引發的連續輸球,讓快艇內部也出現了一些不和諧的聲音。最近因為扣籃而造成腹部受傷的沃爾,也陷入到了交易流言當中。美國媒體報道稱,快艇為了提升球隊內線的陣容深度,正在討論交易約翰·沃爾的方案。

沃爾本賽季以650萬的年薪加盟快艇之后,一直是球隊后場穩定的替補,場均可以得到11.4分和5.8個籃板。但這支球隊目前后場人員還是相對充足,反倒是內線的祖巴茨身后,沒有一個靠譜的替補。所以,快艇最近對珀爾特爾、約翰·科林斯以及諾倫斯·諾埃爾等中鋒都流露出濃厚的興趣,而沃爾就是快艇的籌碼之一。

賽季開始前,健康的快艇被視為西部冠軍的有力爭奪者。但賽季一半打完,快艇幾乎沒有展現過自己健康時的真正實力。所以哪怕保羅·喬治如今傷愈歸隊,但縈繞在快艇周圍的問號,還依舊存在著。